Antropocene: si salvi chi può!

Negli ultimi due anni entomologi di diversi paesi hanno presentato studi e relazioni sulla scomparsa degli insetti dal nostro pianeta.

di Aldovrando Fiammenghi

La natura è sotto assedio. Negli ultimi 10.000 anni la popolazione umana è passata da 1 milione a 7,8 miliardi. La maggioranza delle terre coltivabili della Terra sono già in agricoltura, milioni di metri quadri di foresta tropicale vengono disboscati ogni anno, i livelli atmosferici di CO2 sono alle concentrazioni più alte da più di 3 milioni di anni. Il clima sta cambiando in modo erratico e costante da un polo all’altro, scatenando in tutti i continenti siccità, incendi e inondazioni senza precedenti.

In effetti, la maggior parte dei biologi concorda sul fatto che il mondo è entrato nel suo sesto evento di estinzione di massa, il primo dalla fine del periodo cretaceo 66 milioni di anni fa, quando più dell’80% di tutte le specie, compresi i dinosauri nonavians, perirono.

Le perdite in corso sono state chiaramente dimostrate per i gruppi di organismi meglio studiati. Le dimensioni e le gamme delle popolazioni di vertebrati terrestri si sono ridotte di un terzo, e molti mammiferi hanno subito un declino di almeno l’80% nell’ultimo secolo.

Una valutazione del 2019 suggerisce che la metà di tutti gli anfibi sono in pericolo (2,5% dei quali si sono estinti di recente). E il numero di uccelli in tutto il Nord America, per esempio, è diminuito di 2,9 miliardi dal 1970.

Le prospettive per le barriere coralline del mondo sono disastrose. Un rapporto delle Nazioni Unite del 2020 ha stimato che più di un milione di specie sono in pericolo di estinzione nei prossimi decenni. Da anni una raffica di rapporti ha attirato l’attenzione sul declino degli insetti, ma se i tassi di declino degli insetti siano pari o superiori a quelli di altri gruppi rimane sconosciuto.

Ci sono ancora troppo pochi dati per sapere come il veloce declino degli insetti riportato per l’Europa occidentale e la Valle Centrale della California – aree ad alta densità umana e attività – sia paragonabile alle tendenze della popolazione nelle regioni scarsamente popolate. I dati demografici a lungo termine a livello di specie sono scarsi ai tropici, dove si trova molto più della metà delle specie di insetti del mondo.

La comunità entomologica aveva bisogno di approfondire le conoscenze e molte richieste di informazioni sulla validità delle affermazioni del rapido declino degli insetti ricevute nei mesi precedenti ha fornito un’opportunità per approfondire il problema. E proprio per considerare lo stato delle conoscenze sullo stato globale degli milioni di anni, e il clima sta cambiando in modo erratico e costante da un polo all’altro, scatenando in tutti i continenti siccità, incendi e inondazioni senza precedenti.

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